80 apparecchi Ayrton Cobra per AXION di Christopher Bauder

Christopher Bauder, fondatore e direttore creativo di WHITEvoid GmbH, Berlino, ha collaborato con il musicista e compositore Strahil Velchev, di KINK, per realizzare un’installazione artistica spettacolare e davvero originale di luci e suoni al NOOR Riyadh Festival 2022 a novembre. Denominata AXION, l’opera d’arte luminosa temporanea su larga scala si ispira a un’ipotetica particella elementare che, se esistesse, potrebbe essere un componente della materia oscura, che secondo i cosmologi costituisce il 95% dell’universo. La teoria della materia oscura descrive come l’universo sia passato da uno stato iniziale omogeneo alla distribuzione irregolare delle galassie e dei loro ammassi che vediamo oggi.

Foto di Ralph Larmann

Un’opera così ambiziosa richiedeva una luce di grande personalità per ottenere l’impatto necessario al progetto. Bauder ha scelto 80 apparecchi Ayrton Cobra, forniti da Kaiser Showtechnik di Augsberg, in Germania per proiettare la presenza dell’opera lontano nell’aria, rendendola visibile a chilometri di distanza. Bauder racconta questa straordinaria opera d’arte.

Ayrton: qual è stata l’idea alla base del suo concetto di illuminazione?

Bauder: con AXION esploriamo l’ultimo orizzonte: Lo spazio esterno. Con la sua griglia di tubi luminosi e le luci del cielo lunghe un chilometro, l’installazione assomiglia a un gigantesco dispositivo scientifico per l’esplorazione dello spazio, il rilevamento di particelle o la comunicazione interstellare. Ma una volta entrati è una riflessione sul potenziale degli assioni, della materia oscura e dell’idea dell’ignoto. All’interno dell’installazione abbiamo tre strati di luci che permettono un’esperienza totalmente diversa dell’opera a seconda della vicinanza dei visitatori. Il nucleo dell’installazione è costituito da 360 tubi LED disposti a forma di piramide rovesciata, che i visitatori possono stendere sotto di sé e sperimentare da vicino. Lo strato successivo di luci è montato su un traliccio piramidale alto 18 metri che porta la piramide di LED e che illumina lo spazio sotto il traliccio e 32 sfere a specchio sopra il tetto della piramide. Questo strato può essere esplorato e vissuto camminando all’interno e all’esterno della piramide a traliccio.
L’ultimo e definitivo strato è costituito da una disposizione di 40 metri quadrati di 76 apparecchi Cobra a terra, più altri 4 Cobra posizionati sulla cima della piramide. In questo modo l’intera installazione è visibile a chilometri di distanza e, se vista dall’esterno, assume dimensioni sovrumane. Quando si entra nella schiera di Cobra sembra di entrare in una cattedrale di luci!.

Foto di Ralph Larmann

Ayrton: come siete arrivati a scegliere Cobra per realizzarlo?

Bauder: non era possibile utilizzare luci interne con cupole protettive per motivi ottici e anche perché era troppo problematico mantenerle pulite e trasparenti nell’ambiente estremamente polveroso della location desertica. Quindi solo le luci mobili completamente incapsulate con grado di protezione IP65 erano un’opzione per questo ambiente estremamente difficile.
Abbiamo testato diverse luci mobili IP65 per esterni per quanto riguarda l’intensità del fascio, l’uniformità e la nitidezza del fascio, la coerenza e la resa cromatica. Cercavamo inoltre luci che avessero un fascio di luce rettilineo, virtualmente infinito, senza un punto di convergenza visibile e con un aspetto simile a quello di un laser da lontano. Allo stesso tempo, volevamo che la luce fornisse i consueti riduttori di fascio, i gobo e una miscelazione dei colori omogenea. Questo aspetto era particolarmente importante, poiché volevamo utilizzare schemi di colori pastello molto sottili con transizioni morbide, quasi invisibili, all’interno di grandi schiere di fasci paralleli. Alla fine il Cobra si è rivelato di gran lunga il proiettore più convincente per questo lavoro e siamo stati entusiasti di vedere come si è comportato durante le 4 settimane di installazione e di esposizione. Ha richiesto una manutenzione minima ed è stato estremamente preciso nel posizionamento e nella resa cromatica.

Foto di Ralph Larmann

Ayrton: Quali sono le caratteristiche che avete trovato più utili?

Bauder: A dire il vero, abbiamo usato quasi esclusivamente la trave solida, tagliente, spessa e tuttavia super parallela per realizzare le costruzioni architettoniche del cielo estremamente geometriche dello spettacolo di luci. Per il resto abbiamo usato solo un gobo a foro rotante per le palle da discoteca, che ha prodotto un fantastico effetto di riflessione nella sabbia del deserto per molte centinaia di metri, e un piccolo gobo a fessura con messa a fuoco variabile e un’intelligente animazione di rollio per gli effetti di pixel-mapping sul terreno.

Foto di Ralph Larmann

Ayrton: Cobra ha soddisfatto tutte le vostre aspettative?

Bauder: Cobra ha superato di gran lunga le nostre aspettative iniziali! Non eravamo sicuri della visibilità del fascio di luce, soprattutto quando ci si trovava vicino alla sorgente o parallelamente al fascio, e perché i forti e continui venti del deserto rendevano impossibile la produzione di foschia artificiale. Per la visibilità nell’ambiente polveroso ci siamo affidati esclusivamente alla potenza luminosa, al volume del fascio e alla nitidezza dei bordi del Cobra.
Il risultato è stato ottimo e la gente poteva vedere i fasci a chilometri di distanza quando si avvicinava all’installazione. Inoltre, un vantaggio imprevisto è stato che i fasci terminavano bruscamente sopra gli strati inferiori dell’aria polverosa del deserto. Questo ha creato l’interessante effetto di fasci che terminano con un taglio netto, cosa non possibile nel nostro emisfero e nemmeno all’interno di una città o di un luogo. Tutto questo insieme ha contribuito alla disposizione unica e all’esperienza luminosa di AXION”.

Foto di Ralph Larmann

Christopher Bauder è un artista che lavora nel campo dell’arte della luce e dell’installazione, della media art e delle performance AV dal vivo. Si concentra sulla traduzione di bit e byte in oggetti e ambienti, e viceversa. Spazio, oggetto, suono, luce e interazione sono gli elementi chiave del suo lavoro.

Info: www.molpass.it

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